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以毒攻毒!改良蚊子突击队大战寨卡病毒

    科学家发现,感染了沃尔巴克氏菌的伊蚊传播寨卡、登革热、基孔肯亚病毒的能力大减。

科学家将派出一支特种部队空降到巴西和哥伦比亚部分地区,地面目标是寨卡(Zika)病毒、基孔肯亚病(chikungunya)等流行疾病。这支突击队由数百万经过改良的蚊子组成。 

科学家说,采取这种非常规措施,旨在针对寨卡和基孔肯亚等由蚊子传播的流行病提供“革命性的防范保护”。

这些经过改良的蚊子的作战方式是以毒攻毒,携带沃尔巴克氏属(Wolbachia)细菌,但是不会把病毒传染给人类。

包括比尔和梅琳达基金会在内的国际捐助机构、拉美国家政府和美国、英国政府共同出钱资助这个耗资1800万美元的项目。

 

“给蚊子打预防针”

沃尔巴克氏属菌是一种自然产生的菌群,全球60%的昆虫种群都有感染,但它们对人类无害。

这种细菌通常不感染主要传播寨卡病毒、登革热和基孔肯亚病毒等流行病毒的埃及伊蚊(Aedes aegypti mosquito )。过去十年来,消灭登革热项目(EDP)的科研人员设法把这种细菌注入伊蚊体内。

在巴西、哥伦比亚、澳大利亚、印度尼西亚和越南展开的小范围实验结果显示,这些改良蚊子放归野外有助于减少向人类传播登革热。实验室实验结果表明,这一措施对寨卡和基孔肯亚病也一样有效。

 

夺资源饿死病毒

科学家认为,沃尔巴克氏菌群可能有两方面的作用。

一方面,沃尔巴克氏菌群看来能强化蚊子的免疫系统,使它们对登革热之类病毒抵抗力更强。

另一方面,这种细菌也会跟登革热、寨卡等病毒争夺繁殖所需的资源,而病毒不敌它们,最终被“饿死”或活力大减,即使不死,蚊子叮咬人的时候,它们也不再能有效侵入人体。

而经过改良的蚊子回到自然界,跟未经改良的蚊子交配,沃尔巴克氏属菌因此得以代代相传。

现在研究人员计划把实验范围扩大到哥伦比亚的贝洛市区,安蒂奥基亚的其他地区,以及大里约热内卢地区。

今后三年期间,他们将跟踪观察,这些地区的登革热、寨卡和基孔肯亚病毒感染病例是否减少。

 

(来源:www.news.bbc.com 上海市公共卫生临床中心编辑部编辑)